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장애아동에게 희망이 되어주는 곳, ‘We아동발달센터’

은평구 ‘We아동발달센터’ 설영수 원장. | 2017년 12월호 전체기사
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최근 특수학교 건립을 둘러싸고 지역주민들의 반대 여론이 매스컴을 통해 보도된 바 있다. 이는 어제 오늘의 일만은 아니다. 우리가 장애우에게 갖는 편견은 그들에 대해 잘 알지 못함에서 온다. 일반인들의 경우 무턱대고 그들을 배척하거나 동점심을 갖는 이들이 많다. 최근 아동발달센터들이 지역마다 생겨나면서 심리적, 신체적 발달에 어려움을 겪는 아동들이 전문가의 지도와 상담을 통해 개선되는 사례들이 많이 생겨나고 있다. 이를 통해 아이 양육에 어려움을 겪는 학부모들이 발달센터에 갖는 인식이 바뀌었다. 장애우들 역시 지속적인 치료와 수업을 통해 보다 나은 삶의 질을 얻을 수 있다.

은평구에 위치한 ‘We아동발달센터는 물리치료사와 작업치료사 출신의 치료사들이 상주하고 있는 곳으로 뇌병변으로 인해 장애를 갖는 아동들의 재활, 치료를 돕는 곳이다. 설영수 원장과 함께 ‘We아동발달센터이 지향하는 치료의 방향성에 대해 이야기를 나누어 보았다.

 

사진1 WE아동발달센터 설영수원장(좌), 의정부 센터장.jpg

WE아동발달센터 설영수원장(), 의정부 센터장

 

소아치료에 관심을 갖고 ‘We아동발달센터을 오픈하게 된 계기가 궁금하다.

원래는 성인 재활을 담당하는 물리치료사였다. 결혼을 하고 부인이 첫째 아이를 가지면서 자연스럽게 소아치료에 관심을 갖게 되었다. 그 이후 소아치료센터에 들어가 뇌성마비 아이들을 치료하기 시작했다. 처음 시작해서 3년까지는 제가 아이들에게 도움이 되는지에 대한 의구심으로 힘든 시간을 보내기도 했다. 처음 시작했을 때는 아이들의 장애에 대해 치료에 있어서는 한계가 없다라는 생각으로 아이들을 치료했다. 그렇게 많은 아이들을 만나면서 저 스스로 한계에 부딪칠 때도 있었다. 하지만 그때 어머님들이 저에게 아이의 상태가 좋아졌다는 말씀을 해주시고, 저를 신뢰해 주시는 분들이 많았다. 그때 제 일에 대한 확신을 가지고 더욱더 이 일에 매진하게 되었다. 3년 전, 은평구에 새롭게 We아동발달센터를 오픈하면서 새로운 마음으로 아이들을 만나게 되었다.

 

사진2 WE아동발달센터 은평구점 치료사 일동.jpg

WE아동발달센터 은평구점 치료사 일동

 

‘We아동발달센터의 치료 프로그램이 추구하는 방향성은 무엇인가.

최근 아동발달센터가 많이 생겨나고 있다. 하지만 각각 특성이 다르다. 자폐 아동, 심리치료, 언어치료 등 각각의 성향이 다르기 때문에 센터의 성격을 정확히 파악해야한다. 대부분 아동발달센터는 특수체육 전공자들이 많다. 물리치료사 자격증을 가진 사람이 운영하고 물리치료사와 작업치료사 출신 치료사들이 상주해 있는 곳은 저희 밖에 없는 걸로 알고 있다.

저희 센터는 운동기능이 안 되는 아이들이 찾는 곳이다. 아이들 중에는 인지능력과 운동 능력이 모두 부족한 아이들도 있다. 저희 센터에서는 치료 대상은 아동이지만 아이를 둘러싼 가족들이 행복할 수 있는 치료를 하는 것이 목표이다. 저 역시 두 아이의 아빠이기 때문에 부모님들의 마음을 누구보다 잘 안다. 장애 아동을 가진 부모님들과 식구들은 평범하게 누릴 수 있는 행복조차 즐길 수 없는 때가 많다. 아이의 상태가 좋아진다는 것은 함께 하는 부모님의 삶의 질이 높아진다는 것이다. 또 아이를 둘러싼 모든 환경이 좋아진다는 의미를 갖는다. 따라서 저희는 아이의 어머니를 위해, 가족들을 위해 아이의 치료에 최선을 다한다.

 

장애에 대한 사회적인 편견을 극복하기 위해 현재 책을 집필 중에 있다고 들었다.

일반인들이 장애 아동들을 이해할 수 있는 책을 쓰고 싶었다. 흔히 장애 아동에 관한 이야기들은 슬프고, 무거운 이야기가 대부분이다. 혹은 전문 서적으로 치료사나 장애 아동의 부모들을 위한 책이 전부이다. 일반인들이 장애인을 이해할 수 있는 서적이나 자료가 없다. 그렇기 때문에 더욱 편견을 가질 수밖에 없다고 생각한다. 혹은 장애인을 마주하기 두려운 존재로 인식하는 분들도 많다. 장애에 대해 편견 없이 그들을 이해할 수 있는 자료들이 많았으면 좋겠다는 생각으로 시작했다.

 

사진3 WE아동발달센터 치료 모습.jpg

WE아동발달센터 치료 모습

 

딱딱한 글이 아니라 제가 아이들에게 혹은 부모님에게 때론 저 자신에게 쓰는 편지글 형식의 이야기들이다. 시대가 흐를수록 자기 자식들에게 쏟아 붓는 시간과 열정이 많아지기 때문에 평범한 하이를 둔 부모님들은 장애 아동에 대한 거부감이 더욱 커지게 된다. 치료사로서 10년을 장애 아동들과 함께 하면서 제가 경험했던 솔직한 이야기들을 편안하게 볼 수 있는 책으로 만들고 있다.

 ‘We아동발달센터는 보건복지부, 교육청 바우처 기관으로 은평구뿐만 아니라 서울 전역, 지방에서도 이곳을 찾는 아동과 부모님들이 많다. 현재 서울에는 뇌병변 아이들이 다닐 수 있는 학교가 네 곳 밖에는 없다고 한다. 설영수 원장은 장애 아동과 가족들이 사회적으로 눈치 보지 않고 마음 편히 거리를 다닐 수 있으면 좋겠다는 바람을 가지고 있다.

 아이들에 대한 열정과 따듯한 마음으로 장애 아동을 둔 가족들에게 희망이 되고 있는 곳, ‘We아동발달센터가 앞으로도 더욱 성장하길 기대해 본다.


[NEWS CHANNEL 뉴스채널 - 정차원 기자]

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